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As células animais utilizam suas organelas de síntese como instrumento para a produção de todos os elementos necessários à composição de suas biomembranas, citoplasma e núcleo. Como organismos heterótrofos, necessitam captar precursores de seus processos de síntese do meio extracelular, obtidos através da alimentação. Alguns desses precursores quando absorvidos pela célula podem ser imediatamente direcionados para os processos de síntese, servindo ao propósito funcional de trabalho da célula em questão. Porém há células que ao absorverem tais compostos tem por propósito o armazenamento, como reserva para o organismo, sendo essas substâncias mobilizadas e disponibilizadas via sanguínea ou linfática quando necessário.
A natureza das substâncias absorvidas, quer sejam destinadas à síntese e secreção (trabalho) ou armazenamento (depósito) corresponde a três tipos básicos de substrato orgânico – proteínas (aminoácidos e peptídeos), lipídios (glicerídeos) e açúcares (glicídios).