A disseminação da desinformação

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Equívocos sobre desinformação nos deixam vulneráveis ​​à manipulação online
Kate Starbird

No início de julho, a Casa Branca organizou uma “Cúpula de mídia social” que serviu para reformular e distrair a manipulação séria e hostil do discurso on-line. Muita tinta já foi derramada nos algoritmos, modelos de negócios e impulsos humanos que tornam o ecossistema de mídia social vulnerável à desinformação, a disseminação proposital de conteúdo enganoso. Embora as principais empresas de tecnologia geralmente não sejam suficientemente abertas ou motivadas para solucionar o problema, elas começaram a agir contra o que o Facebook chama de “comportamento inautêntico coordenado”.

Parte da capa do livro Desinformação de Ion M. Pacepa e Ronald J. Rychlak

Mas a desinformação não é tão ‘curta-e-grossa’ quanto a maioria das pessoas supõe: aqueles por trás das campanhas de desinformação envolvem propositalmente uma ação orquestrada com atividade orgânica. O público se torna de boa vontade, mas involuntariamente um colaborador ajudando a alcançar as metas dos ativistas. Isso complica os esforços para defender os espaços online.

Quando meu laboratório estudou o ativismo on-line em torno do #BlackLivesMatter, as teorias da conspiração que surgem após as crises e o conflito na Síria, descobrimos campanhas de desinformação promovendo várias visões, muitas vezes conflitantes. No começo, eu negligenciei a influência deles, esperando chegar a fenômenos subjacentes mais importantes. Mas, eventualmente, comecei a ver como as redes de desinformação estavam distorcendo as conversas on-line e o discurso político global, e mudei meu foco de pesquisa. Anos depois, os tipos de conceitos errôneos que me levaram a desconsiderar a desinformação continuam a dificultar as respostas à ameaça.

Talvez o equívoco mais comum seja que desinformação é simplesmente informação falsa. Se assim fosse, as plataformas poderiam simplesmente adicionar rótulos de ‘verdadeiro’ e ‘falso’, uma tática frequentemente sugerida. Porém, a desinformação geralmente mistura informações verdadeiras com informações falsas – um fato preciso/real em um contexto enganoso, uma fotografia real identificada propositadamente de forma incorreta. A chave não é determinar a verdade de um post ou tweet específico, mas entender como ele se encaixa em uma campanha de desinformação maior.

Outro equívoco é que a desinformação decorre principalmente de agentes que produzem conteúdo falso (“trolls” pagos) e contas automatizadas (“bots”) que a promovem. Mas campanhas eficazes de desinformação envolvem diversos participantes; eles podem até incluir a maioria dos “agentes inconscientes” que desconhecem seu papel, mas que amplificam e embelezam mensagens que polarizam comunidades e semeiam dúvidas sobre ciência, jornalismo convencional e governos ocidentais.

Essa estratégia remonta a décadas. Foi explicado de maneira mais explícita por Lawrence Martin-Bittman, que desertou da Tchecoslováquia para o Ocidente em 1968 e tornou-se um acadêmico de destaque (L. Bittman The KGB and Soviet Desinformation; 1985). Historicamente, manipular jornalistas era uma estratégia primária. Agora, as plataformas de mídia social deram voz a novos influenciadores e expandiram a gama de alvos. Vemos membros autênticos de comunidades on-line se tornarem colaboradores ativos em campanhas de desinformação, co-criação de quadros e narrativas. Mensagens de mão única de atores deliberados seriam relativamente fáceis de identificar e neutralizar. Reconhecer o papel de multidões involuntárias é um desafio persistente para pesquisadores e designers de plataformas. Assim como decidir como responder.

Talvez o equívoco mais confuso seja que a mensagem de uma campanha seja a mesma que seus objetivos. Em nível tático, as campanhas de desinformação têm objetivos específicos – disseminar teorias da conspiração, alegando que o FBI realizou um evento de tiros em massa, digamos, ou desencorajar os afro-americanos de votar em 2016. Muitas vezes, no entanto, a mensagem específica não importa. Eu e outros pensamos que o uso generalizado da desinformação está minando os processos democráticos, fomentando dúvidas e desestabilizando o terreno comum exigido pelas sociedades democráticas.

Talvez o equívoco mais perigoso seja que a desinformação visa apenas os inseguros ou sem instrução, que funciona apenas nos “outros”. A desinformação geralmente usa especificamente a retórica e as técnicas do pensamento crítico para promover o ceticismo niilista. Meu aluno, Ahmer Arif comparou-a a ouvir estática através de fones de ouvido. Ele foi projetado para sobrecarregar nossa capacidade de compreender as informações, para nos levar a pensar que a resposta mais saudável é desmembrar. E podemos ter problemas para perceber o problema quando o conteúdo se alinha com nossas identidades políticas.

As campanhas de desinformação nos atacam onde estamos mais vulneráveis, no coração de nossos sistemas de valores, em torno de valores sociais, como liberdade de expressão e os objetivos das plataformas de mídia social, como “aproximar as pessoas”. Como indivíduos, precisamos refletir mais sobre como interagimos com as informações on-line e considerar que os esforços para nos manipular podem muito bem vir de dentro de nossas próprias comunidades.

Antes que as plataformas de mídia social possam abordar como identificar e combater a desinformação, elas precisam descobrir quais comportamentos são problemáticos, mesmo quando esses comportamentos podem ser bons para obter lucros. E eles precisam reconhecer que a tecnologia não é neutra, que suas plataformas incorporam certos valores. Se o apoio ao discurso democrático é um desses valores, as empresas precisam possuí-lo, para ancorar suas respostas nesse valor, e não se deixar intimidar por pretensões falsas de preconceito daqueles que procuram se beneficiar da disseminação contínua da desinformação.

Como pesquisadores e formuladores de políticas, temos que ir além de tentar medir o impacto de campanhas de desinformação individuais usando modelos simples de insumos (por exemplo, mensagens postadas por bots ou trolls) e produtos (como likes, retweets ou até votos). Precisamos de modelos que abranjam como a desinformação muda corações, mentes, redes e ações. Para resolver isso, será necessário um nível de colaboração entre designers de plataforma, formuladores de políticas, pesquisadores, tecnólogos e desenvolvedores de negócios que é, francamente, difícil de imaginar. Uma sociedade livre depende de encontrarmos um caminho.

Fonte: Tradução do texto de Kate Starbird para Nature (coluna World view)

Imagem: Parte da capa do livro Desinformação de Ion M. Pacepa e Ronald J. Rychlak
11 de novembro de 2019

Publicado por Priscila Jacobsen