Porque não é um ‘fracasso’ deixar a Academia

Como estudante de doutorado em meu último ano, acho desmoralizante e frustrante ser constantemente lembrado das perspectivas de emprego sombrias na Academia. Essa perspectiva obscura pode aumentar a pressão sobre os alunos e contribuir para altos índices de ansiedade e depressão entre eles. A comunidade científica poderia ajudar a resolver este problema nos incentivando a mudar a maneira como pensamos sobre o doutorado. E os cientistas podem começar apreciando uma verdade simples: os pesquisadores que saem da academia não são acadêmicos fracassados.

Os estudantes e seus orientadores devem começar a considerar o doutorado como um estágio no pensamento científico e uma qualificação inestimável para uma gama diversificada de carreiras. Se todos os envolvidos na ciência acadêmica pudessem aceitar vários papéis como o resultado padrão, poderíamos mudar nossa falha definição de sucesso. Poderíamos passar de uma cultura de fracasso para uma iniciativa científica mais saudável e feliz.

Eu achei assustador determinar a melhor carreira para corresponder à minha personalidade, minhas habilidades, prioridades, ambições e interesses, especialmente porque a maioria das pessoas ao meu redor considera como padrão o caminho acadêmico. Mas nós, estudantes de doutorado, temos a obrigação de cuidar de nossos próprios futuros profissionais. Muitos de nós, é claro, são movidos pela excitação da descoberta e desfrutamos da liberdade de buscar nossa curiosidade em um laboratório acadêmico.

No entanto, alguns de nós descobrimos durante nossos cursos de doutorado que, em nosso trabalho dos sonhos, a ênfase seria no uso de habilidades interpessoais e de comunicação, tendo um impacto mais imediato na sociedade ou obtendo recompensas financeiras, estabilidade ou horas de trabalho adequadas para a família. Nossa direção deve ser o resultado de uma decisão consciente, em vez de uma percepção de falta de oportunidades. E não deve ter nada a ver com um sentimento ou medo de “fracasso”.

O que doutorandos podem fazer

Para tomar uma decisão sobre seu futuro profissional, os estudantes precisam usar sua iniciativa e ser proativos. Veja o que funcionou para mim e o que acho que meus colegas podem fazer.

Determinar suas preferências:

Um doutorado fornece diversas experiências, desde a realização de experimentos de laboratório até palestras e supervisão de alunos. Eu achei útil escrever sempre que uma dessas tarefas fosse particularmente fascinante, agradável, estressante, chata ou frustrante. Fazer isso ao longo de quatro anos me ajudou a determinar padrões e decidir quais tarefas deveriam compor meu trabalho futuro. Por exemplo, descobri que gosto de discutir e apresentar meus dados muito mais do que coletá-los no laboratório.

Desenvolva uma gama de habilidades:

Era importante para mim estar ciente e desde o início do meu doutorado desenvolver de forma ativa habilidades colaborativas, como trabalho em equipe, gerenciamento de curso de alunos mais juniores, gerenciamento de projetos e de tempo, comunicação escrita e apresentações em conferências,. Você pode buscar atividades fora do laboratório que forneçam mais experiência, como organizar eventos, ensinar, engajar o público ou escrever um blog. Por exemplo, organizei conferências em Oxford para a Sociedade Britânica de Imunologia e estou lecionando imunologia em vários cursos de graduação da Universidade de Oxford, no Reino Unido.

Descubra o que está por aí:

Isso não é tão simples como deveria ser, mas descobri que o serviço de carreiras da minha universidade era um bom lugar para começar. Os consultores de carreira encontram regularmente estudantes de doutorado com dúvidas sobre seus futuros papéis, e podem ajudá-lo a estruturar sua autoavaliação e, de maneira geral, combinar suas preferências e habilidades com funções específicas. Eu também leio anúncios de emprego para descobrir as vagas disponíveis e as habilidades que os empregadores procuram. Outro recurso útil são as feiras de carreiras científicas, onde você pode conhecer potenciais empregadores. Mesmo depois de muita pesquisa on-line, eu encontrei empregos nessas feiras que eu nunca tinha ouvido falar.

Organize conversas:

Não dependa apenas de artigos on-line e postagens de blog para entender como uma determinada função realmente funciona. Para mim, as dicas mais substanciais vieram de conversas com pessoas que realmente têm esses empregos. Descobri que aqueles que decidiram deixar o laboratório para outras profissões sabem o quanto é difícil e estão dispostos a dar palestras sobre sua jornada. A iniciativa de seminários de carreiras muitas vezes vem dos estudantes e você pode até mesmo organizar um deles sozinho. No meu departamento, planejamos quatro dessas palestras por ano. Envie este artigo para o seu departamento ou diretor de programa quando pedir a eles que financiem seu evento.

Construa sua rede:

Logo no início, descobri que meu perfil do LinkedIn era uma ferramenta útil para acompanhar as conexões e fornecer informações sobre mim mesmo. Se você enviar mensagens de acompanhamento para as pessoas com quem você falou em seminários, reuniões ou feiras, elas provavelmente se lembrarão de você quando você lhes pedir conselhos ou uma experiência de trabalho. Por exemplo, vários oradores de seminários de carreira me enviaram detalhes sobre sua estratégia de busca de emprego, empresas que eles consideraram e muito mais.

Organize um estágio:

Use a rede do seu (ou do seu orientador) ou envie um e-mail para pessoas de seua rede e peça oportunidades de estágio ou de trabalho. Em fevereiro, passei uma semana na Nature Immunology (depois de conhecer um editor em uma conferência), e isso foi o suficiente para obter uma boa compreensão do dia-a-dia no trabalho. Eu estava envolvido na discussão de submissões de artigos, escrevi um comentário e identifiquei revisores apropriados para um artigo. Além disso, conversei com as pessoas da empresa e aprendi sobre seus papéis: por exemplo, descobri as diferenças entre os editores das revistas principais e dos periódicos revisados.

O que os orientadores podem fazer

Uma exploração livre e aberta de diferentes opções de carreira requer um ambiente de trabalho que incentive os alunos a dedicarem tempo à explorar diferentes carreiras e que os ajude ativamente a encontrar as informações relevantes. No entanto, a maioria dos orientadores pouco sabe sobre carreiras não acadêmicas e pode não ter muito incentivo para fornecer aos alunos acesso a tais informações. Como consequência, apenas um terço dos entrevistados na Pesquisa de Alunos de Pós-Graduação da Nature em 2017 relatou receber conselhos úteis de seu orientador em relação a carreiras não acadêmicas.

Quando eu estava envolvido na organização do Dia de Carreiras em Ciências Médicas de 2016 para estudantes de doutorado na Universidade de Oxford, alguns sugeriram também convidar oradores acadêmicos para fornecer uma imagem mais equilibrada. Mas os estudantes de doutorado já têm muitos exemplos em seu ambiente acadêmico e sólido acesso a informações sobre a carreira acadêmica. E o objetivo principal de eventos como esse é fornecer informações que os alunos não têm acesso e, assim, corrigir o desequilíbrio já existente.

É improvável que os estudantes de doutorado transformem a cultura da ciência acadêmica. Eu acho que os programas de doutorado e orientadores individuais têm a responsabilidade de facilitar que os estudantes encontrarem o caminho certo para eles, e eu conheço muitos líderes de grupo que vêem isso como parte de seu papel como mentores. Como investigador principal, você pode tomar várias medidas para apoiar seus alunos.

Apoie o desenvolvimento profissional dos alunos:
Ofereça aos alunos oportunidades de ensinar, supervisionar, presidir reuniões, gerenciar colaborações, escrever trabalhos ou conceder pedidos. Na minha experiência, isso já é amplamente praticado, mas alguns pesquisadores nem sempre apreciam a importância dessas oportunidades de treinamento para os alunos. Eu aprendi mais quando tive que desenvolver uma certa habilidade – por exemplo, fazer um treino para uma grande apresentação – e recebi feedback. Você poderia formalizar isso em uma reunião regular e discutir o que os alunos gostam e onde eles precisam de mais prática.

Estabeleça um ambiente de trabalho flexível:
Os alunos que conheci que haviam desenvolvido um plano de carreira claro no final de seu doutorado eram geralmente de grupos de pesquisa que cultivavam um ambiente flexível e de baixa pressão. Incentive os alunos a reservar um tempo para atividades extracurriculares que proporcionarão experiências úteis. Tive a sorte de ter tido a oportunidade de experimentar coisas diferentes, mas conheço outros que se sentem pressionados a estar no laboratório o dia todo, todos os dias.

Incentive a experiência de trabalho:
Alguns programas formais de doutoramento incluem uma opção, ou até mesmo uma exigência, de fazer um estágio fora da academia, e acho que essa é uma ótima ideia. Amigos meus passaram três meses elaborando políticas na Organização Mundial da Saúde ou filmando documentários científicos para a BBC. Todos que conheço que fizeram um estágio valorizaram muito a experiência, e os orientadores individuais podem apoiar isso – e deixar que seus alunos saibam que fazem isso -, por exemplo, fornecendo contatos em setores relevantes.

Mostre seu apoio:

Indiscutivelmente, a coisa mais importante que os orientadores podem fazer é demonstrar abertamente apoio aos membros do laboratório e aos aprendizes que podem estar saindo da academia. Por exemplo, você poderia dizer no site de seu laboratório que é importante para você apoiar o desenvolvimento profissional de seus membros. Você pode complementar a afirmação com uma lista atualizada de ex-alunos do laboratório para mostrar que você está orgulhoso de suas conquistas. Potenciais candidatos a doutorado e pós-doutorado agradecerão muito sua posição sobre este assunto.

Um doutorado é altamente valioso

Isso nos deixa com um último aspecto da cultura do fracasso e seu efeito em estudantes de doutorado e pós-doutorado: o equívoco generalizado de que um doutorado é um treinamento útil apenas para pesquisa acadêmica. Ou, em outras palavras, se você sair da academia, sua mãe vai pensar que você perdeu seu tempo fazendo um doutorado. Você pode até ter pensado sobre isso mesmo.

Sabemos que a maioria dos doutorandos eventualmente mudam para outras carreiras, mas todos eles perderam seu tempo? Absolutamente não. As habilidades que você está adquirindo (ou adquiriu) durante um doutorado são altamente procuradas pelos empregadores além da ciência acadêmica. Você é incrivelmente resiliente, trabalhador e motivado. Você toma decisões com base em evidências, pode interpretar dados, pode comunicar conceitos complexos com clareza, é um participante eficaz da equipe e pode priorizar tarefas. E você tem um diploma para provar tudo isso.

Fonte: Tradução do texto de Philipp Kruger para Nature

3 de agosto de 2018

Publicado por Priscila Jacobsen