Dia da Fascinação pelas Plantas

No dia 18 de maio de 2021, comemoramos o “Fascination of Plants Day” (em livre tradução, o Dia da Fascinação pelas Plantas). Em homenagem às nossas amadas verdinhas, a equipe do Herbário ICN preparou um material especial para divulgar e admirar a diversidade vegetal que nos cerca! Confira:

ICN: Um guardião no tempo da biodiversidade

O Herbário ICN faz parte do Instituto de Biociências da Universidade Federal do Rio Grande do Sul, no Estado de mesmo nome, no Brasil. Além de ter o maior acervo de plantas do Estado, também dá suporte ao ensino, pesquisa e extensão em nível local e nacional. Sua coleção inclui mais de 200.000 exemplares, dos quais ca. 78% estão informatizados e ca. 22% (em torno de 44.000 exemplares) digitalizados, graças ao apoio de parceiros como o INCT-Herbário Virtual da Flora e dos Fungos e do Projeto Reflora. De acordo com a base “SpeciesLink” (https://splink.cria.org.br/), a coleção do Herbário ICN inclui mais de 12.000 espécies pertencentes a 484 famílias, abrangendo a diversidade de Angiospermas, Gimnospermas, Pteridófitas, Briófitas, Algas, Fungos e Líquens, principalmente das duas regiões fitogeográficas do Estado: o Pampa, caracterizado por áreas abertas, e a Mata Atlântica, caracterizada por áreas florestais.

Adicionalmente o ICN inclui uma importante coleção histórica de tipos nomenclaturais, coleções citadas em trabalhos clássicos e requisito imprescindível para a nomeação de novas espécies de acordo com Código Internacional de Nomenclatura para algas, fungos e plantas (Turland et al., 2018). Esta coleção até o momento tem 1182 tipos correspondentes a 443 espécies identificadas desde 1954, sendo os mais representativos os Parátipos (781 exemplares), Holótipos (191) e Isótipos (157). É importante citar que 70% da identidade das espécies foi atribuída na última década e inclui 37 spp. em listas vermelhas de espécies ameaçadas do Ministério do Meio Ambiente (MMA).

Identificar espécies novas não é uma tarefa fácil, se precisa de conhecimento aprimorado sobre um determinado grupo de organismos, financiamento, tempo e ferramentas tecnológicas para sua clara diferenciação (Cheek et al., 2020). Espécies são um importante componente dos ecossistemas (Gascon, 2015) e são parte fundamental da biodiversidade do nosso planeta. Novas espécies são descobertas, descritas e publicadas a cada ano, mas, ao mesmo tempo outras estão caminhando para a extinção, principalmente pelas diversas ameaças que enfrentam e não conseguem superar, tais como a perda e fragmentação de habitats, exploração, espécies invasoras, coextinções e mudanças climáticas (Clubbe et al., 2020). Apesar da crise ambiental atual, as novas descobertas são peças-chave para a conservação, o entendimento da evolução da biota e de novos possíveis fármacos necessários para a nossa sobrevivência.

Aqui são apresentadas informações de espécies novas para o Estado, publicadas nos últimos cinco anos. No evento Dia da Fascinação pelas Plantas (https://plantday18may.org/), nós procuramos apresentar os processos que levam os pesquisadores a trazer novos conhecimentos para a ciência, divulgar a importância da flora local e os desafios para a sua conservação.

Referencias

Cheek, M., Nic Lughadha, E., Kirk, P., Lindon, H., Carretero, J., Looney, B., … & Niskanen, T. (2020). New scientific discoveries: Plants and fungi. Plants, People, Planet, 2(5), 371-388.

Clubbe, C., Ainsworth, A. M., Bárrios, S., Bensusan, K., Brodie, J., Cannon, P., … & Fay, M. F. (2020). Current knowledge, status, and future for plant and fungal diversity in Great Britain and the UK Overseas Territories. Plants, People, Planet, 2(5), 557-579.

Gascon, C., Brooks, T. M., Contreras-MacBeath, T., Heard, N., Konstant, W., Lamoreux, J., … & Vié, J. C. (2015). The importance and benefits of species. Current Biology, 25(10), R431-R438.

Turland, N. J., Wiersema, J. H., Barrie, F. R., Greuter, W., Hawksworth, D. L., Herendeen, P. S., … & Smith, G. (2018). International Code of Nomenclature for algae, fungi, and plants (Shenzhen Code) adopted by the Nineteenth International Botanical Congress Shenzhen, China, July 2017. Koeltz Botanical Books.