Beta-hidroxibutirato

O β-hidroxibutirato (BHB) faz parte dos corpos cetônicos, junto com o acetoacetato e a acetona. Em situações onde há deficiência de energia, o acetoacetato, produzido normalmente no metabolismo dos ácidos graxos, não pode ser metabolizado e sofre redução a BHB ou descarboxilação até acetona. A cetose ou acetonemia é uma condição caracterizada por um aumento anormal na concentração de corpos cetônicos nos fluídos corporais (sangue, urina, leite e saliva). Esta condição é comumente encontrada em situações como diabetes mellitus, jejum prolongado, má nutrição e má absorção. A cetose está geralmente associada com hipoglicemia. Esta síndrome denominada acetonemia é bastante frequente em bovinos, principalmente em vacas leiteiras de alta produção, devido a um balanço nutricional negativo, pois o animal precisa de muita energia para a produção de leite e não consegue manter equilibrada a sua glicemia, ocorrendo assim uma mobilização lipídica que dará origem ao aumento dos corpos cetônicos no plasma. Aumentar somente a quantidade de alimento pode não resolver o problema, visto que esses animais têm uma capacidade máxima admissível no trato gastrointestinal.