Por quanto tempo um vírus pode permanecer em um corpo morto? Parte 5.

Quinta parte da série de posts baseados na entrevista concedida pelo virologista americano Matthew Koci, professor do Departamento de Ciência Avícola da Universidade Estadual da Carolina do Norte, EUA. A entrevista completa pode ser vista aqui.

Pergunta: Por que pesquisadores iriam querer ressuscitar o vírus da gripe de 1918?

Koci: Até o surgimento do COVID-19, a maioria das pessoas esperava que a próxima pandemia fosse causada por outro vírus da gripe. Olhando para trás ao longo da história, tivemos uma pandemia de gripe a cada 30 anos ou mais. Todo mundo sabe sobre o grande problema em 1918, e temos certeza de que um aconteceu em 1890, mas também tivemos a gripe asiática em 1957-58 e a gripe de Hong Kong em 1968-69. Portanto, no final da década de 1990, a maioria dos virologistas estava começando a se preparar para a próxima pandemia de gripe. Tínhamos sistemas de vigilância e vacinas, então presumimos que estávamos mais bem preparados, mas a pandemia de 1918 foi muito pior do que qualquer outra desde então e não sabíamos por quê.

Então, em 1997, surgiu a gripe aviária H5N1. Embora fosse devastador para as aves, também era capaz de infectar e matar pessoas. Nunca tínhamos visto um vírus da gripe saltar direto dos pássaros para as pessoas. Poderia ter sido assim que 1918 começou? Poderia haver pistas no vírus de 1918 que nos diriam o que procurar em novas cepas de gripe que nos dariam um alerta precoce de uma nova cepa pandêmica?

Assim, o vírus de 1918 foi ressuscitado para tentar entender o que tornou aquela pandemia pior do que outras, na esperança de nos ajudar a estar mais bem preparados para a próxima.

Esse trabalho durou cerca de oito anos. Com todo esse tempo e esforço, a maior lição que aprendemos foi que a Mãe Natureza não revela seus segredos tão facilmente. A esperança era que houvesse alguma luz vermelha piscando gritando “olhe para mim!” para explicar por que o vírus de 1918 foi tão mortal. Mas a verdadeira resposta é mais complicada do que isso. Não existe uma série de eventos ou mudanças que possam dar origem a uma nova cepa pandêmica; é a coleção de várias mudanças diferentes reunidas na combinação certa (ou errada).

Mas ainda aprendemos muito e várias dessas lições parecem que estamos reaprendendo agora. O vírus veio de pássaros, mas passou um tempo evoluindo para infectar humanos em algum outro animal. O que era aquele hospedeiro intermediário ou quanto tempo levou para infectar as pessoas e se espalhar de pessoa para pessoa, não sabemos, mas era claramente diferente de outros vírus para que nosso sistema imunológico não estivesse preparado.

Aprendemos que as mudanças na proteína que a gripe usa para entrar em nossas células (proteína HA) funcionavam de maneira diferente da maioria dos outros vírus da gripe e, se movêssemos apenas esse gene para cepas de gripe sazonal, eles se tornariam mais virulentos. No entanto, se substituíssemos o gene HA do vírus de 1918 pelo HA da gripe sazonal e deixássemos todos os outros genes de 1918 iguais, 1918 era igualmente virulento, independentemente do gene HA que tivesse. Portanto, o gene HA desempenha um papel, mas não é o único que explica a virulência do vírus de 1918.

No final das contas, a lição aprendida, ou melhor, acho que a lição que deveríamos aprender foi: pare de esperar que a natureza cuspa uma nova cepa viral para correr para fazer uma vacina contra ela. Aprendemos que realmente precisamos de uma vacina universal contra a gripe, uma vacina que proporcione proteção a todas as cepas da gripe, não importa o que a natureza decida nos aplicar. Também aprendemos que precisamos de mais armas do que apenas vacinas. Precisamos de mais antivirais, projetados para atingir todas as diferentes partes dos vírus. E não apenas o vírus da gripe, mas todos os vírus que pensamos ter potencial pandêmico.

Fizemos progresso nessas lições. Ainda não existe uma vacina universal contra a gripe no mercado, mas há várias nos estágios finais de teste que parecem promissoras. Além disso, temos mais alguns medicamentos antivirais hoje do que há 20 anos, mas claramente não o suficiente para estarmos prontos para a a atual pandemia de COVID-19.

SERÁ QUE VAMOS CONSEGUIR VENCER A COVID-19? NÃO PERCA A CONTINUAÇÃO AMANHÃ…

FONTE: Quanto tempo os vírus podem sobreviver em um corpo morto? Matt Shipman, North Carolina State University. https://medicalxpress.com/news/2020-05-viruses-survive-dead-body.html. 21 DE MAIO DE 2020.