Os suplementos podem realmente ajudar a combater o COVID-19?

Transcrevemos abaixo artigo escrito pela jornalista Laura Beil e publicado na ScienceNews em 16 de outubro. Confira o original aqui.

Os consumidores há muito recorrem às vitaminas e ervas para tentar se proteger das doenças. Com esta pandemia não é diferente. Mas se os suplementos de venda livre podem realmente prevenir, ou mesmo tratar, COVID-19, não está claro. Como a doença é tão nova, os pesquisadores não tiveram muito tempo para o tipo de experimentos grandes que fornecem as melhores respostas. Em vez disso, os cientistas confiaram principalmente em novas abordagens de dados antigos. Alguns estudos analisaram os resultados de pacientes que tomam certos suplementos rotineiramente – e encontraram algumas dicas promissoras. Mas até agora há poucos dados sobre os tipos de experimentos cientificamente rigorosos que dão aos médicos confiança ao recomendar suplementos.

Aqui está o que sabemos hoje sobre três suplementos que estão recebendo muita atenção em torno do COVID-19.

Vitamina D: Chamada de “vitamina do sol” porque o corpo a forma naturalmente na presença de luz ultravioleta, a vitamina D é um dos suplementos mais estudados. Certos alimentos, incluindo peixes e produtos lácteos fortificados, também são ricos em vitaminas. A vitamina D é um bloco de construção hormonal que ajuda a fortalecer o sistema imunológico. Em 2017, foi publicada uma meta-análise que sugeria que um suplemento diário de vitamina D pode ajudar a prevenir infecções respiratórias, especialmente em pessoas com deficiência dessa vitamina. Mas uma palavra-chave aqui é deficiente. Esse risco é maior durante invernos escuros em latitudes altas e entre pessoas com mais cor de pele (a melanina, um pigmento que é mais abundante em peles mais escuras, inibe a produção de vitamina D). Se você tem vitamina D suficiente em seu corpo, as evidências não mostram que dar a você mais fará uma diferença real. E ingerir muito pode criar problemas de saúde, estressando certos órgãos internos e levando a um aumento perigosamente alto de cálcio no sangue. Poucos estudos examinaram diretamente se a vitamina D faz diferença no COVID. Há evidências apenas o suficiente para recomendar vitamina D para ajudar na prevenção de COVID-19 em pessoas com deficiência.

Zinco: Mineral encontrado nas células de todo o corpo, é encontrado naturalmente em certas carnes, feijões e ostras. Desempenha várias funções de suporte no sistema imunológico, razão pela qual as pastilhas de zinco sempre vendem muito na temporada de gripes e resfriados. O zinco também ajuda na divisão e no crescimento celular. Estudos sobre o uso de zinco para resfriados – que são frequentemente causados ​​por coronavírus – sugerem que o uso de um suplemento logo após o início dos sintomas pode fazer com que eles desapareçam mais rapidamente. Porém, um ensaio clínico publicado em janeiro na revista BMJ Open não encontrou nenhum valor para pastilhas de zinco no tratamento de resfriados. Alguns pesquisadores teorizaram que as inconsistências nos dados para resfriados podem ser explicadas por quantidades variáveis ​​de zinco liberadas em diferentes pastilhas.

O mineral é promissor o suficiente para ser adicionado a alguns estudos iniciais de hidroxicloroquina, um medicamento testado no início da pandemia. (Desde então, os estudos mostraram que a hidroxicloroquina não pode prevenir ou tratar COVID-19). As evidências atuais sugerem grandes benefícios da suplementação de zinco com base na observação de infecções semelhantes, incluindo SARS, outra doença causada por um coronavírus. Estudos sugerem que dar zinco reduz o risco de morte por infecção por pneumonia e o zinco pode ajudar a impedir que o vírus entre no corpo e a retardar a replicação do vírus quando isso acontece. Dado o que já se sabe, o zinco pode diminuir a duração da infecção, mas não a gravidade dos sintomas, principalmente entre pessoas com deficiência. Cerca de uma dúzia de estudos estão agora examinando o zinco para o tratamento de COVID, geralmente com outros medicamentos ou suplementos.

Vitamina C:  Também chamada de ácido L-ascórbico, a vitamina C tem uma longa lista de funções no corpo. É encontrada naturalmente em frutas e vegetais, especialmente cítricos, pimentão e tomate. É um antioxidante potente importante para um sistema imunológico saudável e para prevenir a inflamação. Os dados sobre a vitamina C costumam ser contraditórios. Entre outros sinais encorajadores, estudos em humanos encontraram uma incidência menor de pneumonia entre pessoas que tomam vitamina C, “sugerindo que a vitamina C pode prevenir a suscetibilidade a infecções do trato respiratório inferior sob certas condições”. Porém, uma revisão de 29 estudos da Cochrane de 2013 não apoiava a ideia de que os suplementos de vitamina C poderiam ajudar na população em geral. Cerca de uma dúzia de estudos estão em andamento ou planejados para examinar se a vitamina C adicionada ao tratamento do coronavírus ajuda nos sintomas ou na sobrevivência.

Embora os suplementos sejam geralmente seguros, nada é isento de riscos. A melhor maneira de evitar a infecção ainda é seguir o conselho de epidemiologistas e especialistas em saúde pública: “Lave as mãos, use máscara e fique a dois metros de distância das demais pessoas”.

FONTE: Can supplements really help fight COVID-19? Here’s what we know and don’t know. By Laura Beil. ScienceNews. OCTOBER 16, 2020.