Significado e duração da imunidade na COVID-19: parte 2

Continuamos a transcrição de trechos da reportagem publicada em 19/10/2020 na Science News. Veja a íntegra da reportagem aqui.

Alguns dados sugerem que o sistema imunológico pode não ter uma grande memória para infecções por coronavírus. Um estudo descobriu que durante uma infecção por COVID-19, o órgão que produz células B de memória – células de vida longa que irão produzir anticorpos rapidamente se uma pessoa for reexposta a um patógeno – não ativa adequadamente os tipos de células capazes de se tornar células B de memória. Sem essa memória imunológica, os anticorpos para o SARS-CoV-2 podem não durar muito.

O que sabemos sobre as células T? Estudos demonstraram que os pacientes com COVID-19 normalmente desenvolvem uma resposta imune envolvendo células T. Mesmo os pacientes recuperados sem uma resposta detectável de anticorpos têm células T no sangue. Mas o papel das células T na infecção e na memória imunológica permanece obscuro. Estudos demonstraram que as células T de memória podem persistir em pacientes infectados com o coronavírus responsável pelo surto de SARS de 2003–2004 por até 11 anos após a recuperação. Como esse vírus não circula mais, no entanto, é impossível dizer se essas células T podem ser protetoras.

Algumas pessoas podem já ter células T que podem reconhecer pedaços do novo coronavírus. Essas células imunológicas podem ser remanescentes de exposições anteriores a coronavírus que causam o resfriado comum. Essas células T com reatividade cruzada podem ajudar a reduzir a duração ou gravidade da doença COVID-19. Por outro lado, essas células T podem piorar a doença, talvez por superestimular o sistema imunológico e causar uma condição chamada tempestade de citocinas, que está por trás de alguns casos graves de COVID-19.

Você pode pegar o coronavírus duas vezes? Já foi documentado um pequeno número de casos em que as pessoas foram infectadas com o coronavírus duas vezes. Mas ainda não está claro se as reinfecções são comuns. Com apenas um punhado de casos até agora, não podemos realmente dizer que as reinfecções estão nos dizendo muito neste momento, seja sobre imunidade ou se as vacinas fornecerão proteção a longo prazo ou precisarão se tornar parte de nossa rotina anual, como vacinas contra a gripe.

Esperam-se algumas reinfecções; a memória imunológica de algumas pessoas pode não ser potente o suficiente para prevenir totalmente a infecção, embora possa evitar que adoeçam. É difícil provar que alguém foi infectado novamente, porque os pesquisadores precisam mostrar de forma conclusiva que dois vírus diferentes causaram cada infecção. Isso requer testes genéticos. Além do mais, os especialistas não estão necessariamente à procura de tais casos, especialmente em pessoas que não apresentam sintomas.

O que tudo isso significa para a imunidade do rebanho? Sem saber quanto tempo dura a imunidade após uma infecção e o quanto isso varia de pessoa para pessoa, é impossível saber se acabar com a pandemia por meio da imunidade coletiva é possível. O que está claro, dizem os especialistas, é que tentar alcançar a imunidade coletiva sem uma vacina levará a mais doenças e mortes. Promover o conceito de ‘imunidade coletiva’ como uma resposta à pandemia COVID-19 é inapropriado, irresponsável e mal informado. Até agora, a imunidade coletiva ainda está longe. Adotar a abordagem de imunidade de rebanho por meio de infecção natural levará a centenas de milhares de mortes desnecessárias.

FONTE: We still don’t know what COVID-19 immunity means or how long it lasts. Erin Garcia de Jesus. Science News. 19 de outubro de 2020.