Máscaras corretamente ajustadas podem reduzir a exposição ao coronavírus em 96 por cento; máscara dupla, elásticos e outros truques podem contribuir para um ajuste mais apertado

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Até agora, a maioria das pessoas já entendeu que usar máscara facial é uma forma de ajudar a impedir a disseminação do COVID-19. Mas agora as autoridades de saúde estão levando a mensagem do mascaramento um passo adiante: não use apenas uma máscara, USE-A DIREITO.

Tomar medidas para melhorar a forma como as máscaras médicas se encaixam pode proteger os usuários de cerca de 96 por cento das partículas de aerossol que espalham o coronavírus, descobriu um estudo do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA. Isso desde que ambas as pessoas estejam usando máscaras. Mas mesmo se apenas uma pessoa estiver usando uma máscara ajustada para caber confortavelmente, o usuário está protegido de 64,5% a 83% das partículas potencialmente portadoras de vírus, relataram os pesquisadores em 10 de fevereiro no Morbidity and Mortality Weekly Report.

Esses estudos mostraram que usar uma máscara protege outras pessoas daquilo que o usuário expele. Mas John Brooks, médico de doenças infecciosas e diretor médico da resposta de emergência COVID-19 do CDC, e seus colegas, queriam saber se esses truques para fazer as máscaras se encaixarem melhor tiveram algum efeito na proteção do usuário da máscara.

Assim, os pesquisadores colocaram dois manequins um de frente para o outro a dois metros de distância. Um manequim serviu de fonte, “exalando” através de um tubo de aerossol partículas de água salgada de um tamanho que poderia transportar o coronavírus. (Nenhum vírus foi usado no experimento.) O outro manequim era o receptor.

Os pesquisadores mediram quantas gotas de solução salina atingiam um bocal do manequim receptor que representava seu nariz e garganta. Em alguns experimentos, a equipe colocou máscaras médicas em apenas um dos manequins. Em outros, ambos usavam máscaras. A equipe tentou dois cenários para fazer a máscara se encaixar melhor: amarrar as alças de orelha perto da máscara e prender as pontas para eliminar as lacunas laterais; e usando uma máscara de pano sobre a máscara médica. Em cada configuração, o resultado foi comparado com o uso de nenhuma máscara.

Quando o receptor usava uma máscara inadequadamente ajustada, a quantidade de gotas que chegavam à garganta era reduzida em 7,5 por cento. Quando a fonte era quem estava usando a máscara, a exposição do receptor foi reduzida em 41,3 por cento. E quando os dois manequins usavam máscaras, a exposição às partículas foi 84,3% menor do que sem máscara.

Isso é muito bom. Mas não tão bom quanto poderia ser. Quando o receptor usava uma máscara com nós e dobrada, sua exposição era reduzida em 64,5%. E quando ambos os manequins usavam as máscaras com nós e dobradas, a proteção era ainda mais forte: a exposição caiu em 95,9 por cento.

Usar uma máscara de pano sobre a máscara médica melhorou ainda mais o ajuste. Quando apenas o manequim receptor usava a máscara dupla, ele estava protegido contra 83 por cento das partículas. E quando os dois manequins dobraram nas máscaras, 96,4 por cento das partículas foram impedidas de alcançar o bocal do receptor.

Esses dados mostram que “é o ajuste da máscara que realmente importa, e há várias maneiras diferentes de melhorar o ajuste da máscara”, diz David Rothamer, engenheiro mecânico da Universidade de Wisconsin-Madison College of Engineering.

Rothamer e seus colegas testaram dispositivos chamados adaptadores de máscara ou suspensórios de máscara – armações de borracha ou plástico que se ajustam sobre a máscara, moldando-a mais perto do rosto. Uma máscara médica sozinha filtra cerca de 20% das gotículas de aerossol que saem da boca, protegendo ligeiramente as outras. Com um ajustador de máscara instalado, 90 a 95 por cento das gotículas foram filtradas, Rothamer e colegas relataram em 4 de janeiro em medRxiv.org. Esse relatório não foi revisado por outros cientistas ainda. A equipe do CDC não testou os adaptadores de máscara, mas esse nível de filtragem deve ajudar a proteger o usuário também.

Empilhar máscaras além de duas provavelmente não vai melhorar a filtragem e pode abafar vozes e dificultar a respiração, diz Monica Gandhi, médica em doenças infecciosas da Universidade da Califórnia, em San Francisco. “Não mais do que duas. Pare por aí, por favor”.

Ela e Marr propuseram a estratégia de máscara dupla para melhorar o ajuste da máscara médica no mês de 15 de janeiro. O material da máscara médica é eletrostaticamente carregado, o que pode repelir micróbios, além de filtrar partículas. A máscara de pano ajuda a reduzir as lacunas nas laterais e na parte superior da máscara médica. Embora o estudo do CDC tenha testado a máscara de pano sobre a máscara médica, Gandhi diz que a ordem pode não importar.

Usar duas máscaras de tecido não foi testado, mas Gandhi diz que provavelmente não ajuda. “Não vejo sentido. Pode melhorar o ajuste, mas não melhora a filtragem. ”

Existem muitas maneiras simples de melhorar o ajuste das máscaras, diz Emily Sickbert-Bennett, epidemiologista e chefe de prevenção de infecções do Centro Médico da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill. Uma meia-calça sobre uma máscara médica melhorou a filtração em cerca de 80 por cento, ela e seus colegas relataram em 10 de dezembro no JAMA Internal Medicine. Um ajustador de máscara feito de elásticos, bem como dispositivos conhecidos como protetores de ouvido ou protetores de ouvido também tiveram um bom desempenho. Em trabalho não publicado, os pesquisadores também confirmaram que colocar uma máscara de pano sobre a máscara médica funciona bem.

Além da questão do ajuste, o relatório do CDC também ilustra como é importante que todos usem máscaras, diz Sickbert-Bennett. “A melhor forma de máscara dupla é quando você e a pessoa com quem está interagindo estão usando uma máscara.”

Fonte: Making masks fit better can reduce coronavirus exposure by 96 percent. Tina Hesman Saey.  Science News 12/02/2021. https://www.sciencenews.org/article/double-mask-fit-reduce-coronavirus-exposure-covid-19-pandemic