O NIEPED, filiado ao Programa de Pós-graduação da UFRGS e fundado em 2000, congrega psicólogos e demais profissionais das áreas da saúde e da educação interessados na investigação e na compreensão dos graves transtornos do desenvolvimento e de suas implicações para intervenção na comunidade. O foco são as dificuldades da criança no que se refere à interação social, à comunicação e à linguagem, com ênfase no transtorno do espectro do autismo.

Os objetivos do NIEPED são: desenvolver pesquisa sobre crianças e adolescentes que apresentam transtornos do desenvolvimento, com ênfase no comprometimento psicolingüístico e na interação social, além de aspectos psicossociais; criar um banco informatizado de dados e de referências bibliográficas sobre a área, disponível para pesquisadores, estudantes e profissionais interessados no assunto; incentivar o desenvolvimento e a circulação de instrumentos de avaliação do comportamento da população estudada para fins clínicos, educacionais, e de pesqui sa, bem como a elaboração de material bibliográfico destinado a professores, a familiares e a profissionais em geral; apoiar e subsidiar estudos e intervenções transdisciplinares, tanto públicas, como privadas, com a finalidade de desenvolver programas educacionais e de qualificação profissional visando à melhoria das condições de vida dessas crianças/adolescentes e de suas famílias; atuar no ensino da graduação e da pós-graduação.