Em 11/07/2019 o Eng. Civil Márlon Longhi defendeu sua tese de doutorado intitulada “Eflorescência em geopolímeros à base de metacaulim: formação, efeitos e mitigação” que buscou compreender o mecanismo associado a formação de eflorescência bem como os efeitos da formação da mesma em propriedades físico-químicas. A pesquisa foi orientada pela professora Ana Paula Kirchheim e coorientada pelo professor Erich David Rodríguez (UFSM) e teve como banca avaliadora os professores Robinson Dudley Cruz (UCS), John Provis (University of Sheffield), Zuhua Zhang (University of Southern Queensland) e Angela Masuero (UFRGS). Essa pesquisa foi realizada com a colaboração de pesquisadores e laboratórios da University of Sheffield (UK) e University of Southern Queensland e faz parte de um projeto de colaboração internacional dessas instituições com a UFRGS. A primeira tese do PPGCI escrita na forma de artigos gerou 5 importantes contribuições ao meio científico.