O Programa de Pós-Graduação em Psicologia da UFRGS é um Programa nota 7 (o mais alto conceito que pode ser obtido nas avaliações quadrienais da CAPES), e tem como objetivos gerais: Formar egressos altamente qualificados para o exercício profissional e acadêmico em nível de excelência, oferecer uma formação para a carreira científica abrangente, estimulando a transferência das habilidades adquiridas para outras áreas de atuação profissional e pessoal, estimular o desenvolvimento profissional e acadêmico através da participação em redes de colaboração científica nacionais e internacionais, promover a produção e a difusão do conhecimento científico e de tecnologias, oferecer um ambiente acadêmico estimulante e de vanguarda, pautado pela diversidade epistemológica, teórica e metodológica e oportunizar a prática em ensino, pesquisa, extensão, orientação e produção científica.

O Programa está constituído por quatro linhas de pesquisa: 

1) Desenvolvimento Social e aplicações;
2) Interação Social, Desenvolvimento e Psicopatologia;
3) Medidas em Psicologia e suas aplicações;
4) Fundamentos e Processos Cognitivos básicos.

De uma tradição inicial voltada à Psicologia do Desenvolvimento, ao longo de sua trajetória o Programa expandiu sua abrangência em outras direções, efetivamente aproveitando o potencial de inovação de seus professores pesquisadores. No entanto, tal expansão deve ser compreendida em termos de complementaridade e aprofundamento, e não de fragmentação. O interesse pelo desenvolvimento humano continua representativo, porém articulado com interação social e psicopatologia. A preparação de instrumentos psicológicos para as diversas pesquisas e aplicações fortaleceu-se, constituindo uma contribuição em seu próprio mérito. Recentemente, o Programa tem se voltado à área dos Processos Psicológicos Básicos, como uma maneira de integrar a visão do desenvolvimento psicológico com as bases da neurociência e neuropsicologia. Em todas as linhas, o perfil das pesquisas caracteriza-se pela diversidade epistemológica, teórica e metodológica em psicologia. As linhas são independentes, porém alunos e professores são incentivados a circular entre as mesmas. Grande parte dos professores coordena projetos ou participa de projetos em duas linhas de pesquisa. As linhas de pesquisa e projetos são descritos no site do Programa.