Como o coronavírus que causa COVID-19 é transmitido?

O vírus que causa COVID-19 é transmitido de duas formas principais: gotículas respiratórias e contato. A disseminação de pessoa a pessoa ocorre principalmente por gotículas respiratórias, semelhante à disseminação da influenza. O vírus liberado nas secreções respiratórias quando uma pessoa com infecção tosse, espirra ou fala pode infectar outras pessoas se entrar em contato direto com as membranas mucosas. A infecção também pode ocorrer por contato se uma pessoa tocar uma superfície infectada e depois tocar nos olhos, nariz ou boca, embora essa não seja a principal via de infecção.

Gotículas respiratórias normalmente não viajam mais de dois metros, porque se depositam na superfície. No entanto, sob condições experimentais, o SARS-CoV-2 permaneceu viável em aerossóis por pelo menos três horas (meia-vida média aproximada de 1.2 horas).

As pessoas são consideradas mais contagiosas quando estão mais sintomáticas. Porém, alguma propagação pode ser possível antes que as pessoas mostrem sintomas (período de incubação) ou até mesmo quando assintomáticas, conforme descrição em estudos na China e Alemanha.

O risco de transmitir o vírus da COVID-19 pelas fezes de uma pessoa infectada parece ser baixo. Embora o vírus tenha sido encontrado em amostras de fezes de pacientes infectados, ainda não houve relatos de transmissão fecal-oral.

Até o momento não há evidência de transmissão do vírus por água ou esgoto. Também não há evidência da sua transmissão através do uso de piscinas e banheiras de hidromassagem. A operação, manutenção e desinfecção adequadas (por exemplo, com cloro) devem remover ou inativar o vírus que causa a COVID-19.

Referências:

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