O NUDIF tem por objetivo produzir conhecimentos para a teoria e prática na área de desenvolvimento infantil, com destaque para os fatores socioemocionais e sociocognitivos do desenvolvimento. O grupo está empenhado na qualificação de pesquisadores e profissionais voltados para a pesquisa, avaliação, prevenção e intervenção na infância.

É formado por professores da UFRGS e pesquisadores doutores de diferentes orientações teóricas, que atuam em várias instituições na área da infância e família. Participam também do grupo pós-doutorandos, doutorandos, mestrandos e graduandos de psicologia e áreas afins. O NUDIF integra o Diretório Nacional de Pesquisa do CNPq, desde 1993 e possui as seguintes linhas de pesquisa e atuação: