O surgimento do Departamento de História se deu a partir da Reforma Universitária implantada na década de 60, sendo um dos quatro departamentos que compunham o então Instituto de Filosofia e Ciências Humanas. O Instituto foi uma transformação da então Faculdade de Filosofia, que abrangia os cursos de Filosofia, História, Ciências Sociais e Psicologia, substituídos pelos departamentos, estes definidos como unidades básicas de ensino e pesquisa. Entretanto, o Instituto não absorveu completamente a divisão imposta pela Reforma, trabalhando com núcleos e laboratórios, entre eles o Núcleo de Pesquisa Histórica (NPH), criado no ano de 1973.

Hoje, o Departamento conta com 34 docentes envolvidos com o ensino de graduação, pós-graduação (mestrado acadêmico e profissional e doutorado), pesquisa e extensão.