Projeto Selene

O projeto Selene recebe este nome devido à forma que os gregos chamavam o nosso satélite natural: a Lua, ou Luna para os romanos.

Baseado na observação da Lua com suas fases, cratéras e demais nuances, o projeto também aborda a observação de planetas e demais astros notáveis do céu de Porto Alegre de acordo com a época do ano.

Na medida em que a Lua viaja ao redor da Terra ao longo do mês, sua forma parece variar gradualmente. Este efeito é causado pela forma como ela é iluminada pelo Sol devido as posições relativas entre nossa estrela Sol, a Terra e a própria Lua.  Nos referimos a estas mudanças na aparência da Lua como as “Fases da Lua”. Rigorosamente falando, existem momentos precisos para cada uma das fases, mas é comum estendermos a duração das fases mais notáveis por até uma semana, estas tem nomes bem conhecidos:

  • Lua nova: a Lua encontra-se na mesma direção que o Sol e assim, sua face iluminada não pode ser de 18hs;observada. Ela encontra-se no céu durante o dia, nascendo por volta de 06hs e pondo-se por volta 
  • Quarto-crescente: nesta fase, metade do disco lunar está iluminado, de modo que Lua e Sol vistos da Terra formam um ângulo de 90º. Ela nasce ao meio-dia e põe-se à meia-noite;
  • Lua cheia: nesta fase, toda a face iluminada está voltada para a Terra. Lua e Sol, vistos da Terra, formam um ângulo de 180º. Ela nasce por volta de 18hs e se põe por volta de 06hs;
  • Quarto-minguante: da mesma forma que no quarto-crescente, nesta fase metade do disco lunar pode ser visto da Terra. Entretanto, por estar à oeste do Sol, tem seu lado leste iluminado. Nasce por volta de meia-noite e se põe por volta de meio-dia.
Os horários aproximados de início de cada Fase Lunar são relativos a latitude de Porto Alegre.

Este ciclo de fases é chamado de lunação, mês sinódico ou período sinódico da Lua, e tem duração de 29 dias, 12hs 44min e 29s (ou aproximadamente 29,5 dias.). O mês sinódico corresponde aos intervalos de dias necessários para que uma fase se repita.

O projeto Selene ocorre um  domingo por mês, sempre que temos a  Lua em quarto crescente pois nesta fase ela já está visível ao entardecer no céu. Além disso, nesta fase da Lua ainda é  possível observar outros astros com menor luminosidade.

Confira o vídeo da TV Escola sobre as fases da Lua: ABC da Astronomia | Fases da Lua

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