Por que o sistema mundial de alerta de pandemia falhou quando o COVID apareceu?

Meses após o início da pandemia de COVID-19, ainda nos encontramos no meio da confusão… Preparamos um extrato de matéria publicada na revista Nature News. Veja o original aqui.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) deu seu maior alarme em 30 de janeiro de 2020 – uma declaração chamada ‘emergência de saúde pública de interesse internacional’ (PHEIC). Poucos países atenderam ao apelo da OMS por testes, rastreamento e distanciamento social para conter o coronavírus. Em meados de março, a COVID-19 se espalhou pelo mundo. Agora, as autoridades de saúde e pesquisadores estão avaliando por que o sistema de alerta da organização falhou e como reformá-lo.

Muitos dizem que a organização deveria ter declarado uma PHEIC cerca de uma semana antes do que o fez. Mas a maior falha é que tantos países o ignoraram. Durante seis a oito semanas após a declaração PHEIC, os países, exceto a Ásia, nada fizeram. O problema mais espinhoso para a OMS é como persuadir os países a acatar suas advertências. A verdadeira questão é: o que seria necessário para as pessoas fazerem algo quando uma declaração acontecesse?

O alarme da PHEIC teve origem em 2005, quando a OMS reformulou suas regulamentações de décadas sobre emergências internacionais de saúde: 196 países e territórios concordaram em alertar a organização quando surgissem surtos e lhe deram o poder de declarar uma PHEIC. A OMS pode soar este alarme se considerar uma emergência extraordinária, se a emergência representar um risco para os países fora de onde se originou e se exigir uma resposta internacional – o que significa, em alguns casos, que pode ter potencial pandêmico. 

 Em cada declaração de PHEIC, a OMS aconselha os governos sobre como responder à situação em questão. Por exemplo, em janeiro passado, o diretor-geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, disse sobre o surto de COVID-19: “Ainda é possível interromper a disseminação do vírus, desde que os países implementem medidas fortes para detectar precocemente a doença, isolar e tratar os casos, rastrear contatos e promover medidas de distanciamento social. ”

Vários relatórios observam que os políticos e o público ignoraram principalmente a declaração PHEIC e as recomendações correspondentes de Tedros em janeiro de 2020, mas começaram a ouvir quando a organização usou o termo não oficial “pandemia” para descrever COVID-19 em março, uma vez que estava se espalhando em vários continentes. Ao contrário da PHEIC, ‘pandemia’ não é uma declaração definida e os países não concordaram em tomar nenhuma ação depois de usada.

A OMS poderia ser fortalecida por meio de um novo tratado sobre pandemias que os países precisariam assinar. Um tratado de pandemia pode ser útil para líderes mundiais que não entendem os detalhes técnicos de um PHEIC. Ainda assim, a OMS provavelmente não teria a capacidade de penalizar os países que não cumprem. 

A OMS, portanto, depende da diplomacia. O apetite da OMS por críticas é limitado por sua dependência de doações de seus países membros e de países que oferecem abertamente acesso e informações – o que poderia ser negado se os líderes se sentissem insultados. Um caso em questão é que a OMS passou semanas persuadindo suavemente a China a permitir que uma equipe internacional de cientistas visitasse Wuhan depois que o surto foi relatado lá. 

APROVEITAMOS PARA INFORMAR QUE OS NOVOS POSTS DO MICROBIOLOGANDO SAIRÃO TODA SEGUNDA FEIRA. BOM 2021 PARA TODOS!

FONTE: Why did the world’s pandemic warning system fail when COVID hit? Amy Maxmen. Nature NEWS  23 JANEIRO 2021. doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-00162-4